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007 登入 Prime Video?亚马逊也许以 90 亿美金买下好莱坞老字号米高梅电影公司

米高梅影业 (MGM) 在明年即将庆祝他们的 100 年生日,这间发行过《雨中曲》(Singin’ in the Rain)、《宾虚》(Ben-Hur) 与 007 系列电影的老牌电影公司,即将再度面临新的改变:媒体报导,网购巨人亚马逊,正与拥有 007 系列电影的米高梅影业洽谈并购,很有可能以 90 亿美金,买下这间近年流年不利的老牌影业。

去年圣诞假期,米高梅影业找来了摩根史坦利商谈,讨论正式出售的流程,这代表目前米高梅最有价值的资产——邦德系列电影的共有权,也将随之移转到新买家手上。这对世上最伟大的情报员与好莱坞来说,都是热门话题。当然,如今正是好莱坞版图重整的时刻:华纳媒体将与 Discovery 合并成立新媒体公司。当米高梅影业再次有可能易主,似乎让人觉得,已经被疫情搞得一团乱的好莱坞,接下来的风景将会变得更加难以预测。

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不过,华纳媒体与 Discovery 联姻,毕竟还是传统媒体的结合,但是如果亚马逊对米高梅影业动心,某种程度上这代表的意义比华纳—Discovery 合并更大:串流平台即将购入好莱坞历史最悠久的电影公司,这表示好莱坞最资深的老学长詹姆斯·,即将学习一些新把戏。但是,我们往后会不会无法在全世界的电影院再次看到他呢?

亚马逊考虑买下米高梅还有除了邦德以外的理由,最简单的理由是,米高梅将近 100 年的历史里,制作了超过 4 千部电影。这些电影包括了《雨人》(Rain man)、《机器战警》(Robocop)、《鬼驱人》(Poltergeist)、《星际之门》(Stargate) 等等,从奥斯卡最佳电影《沉默的羔羊》(The Silence of Lambs)、到全美卖座电影《律政俏佳人》(Legally Blonde) 一应俱全。

但不只是电影,米高梅还有 17,000 小时的电视节目内容,包括了电影《》(The Man From U.N.C.L.E.) 改编的原着影集《战胜恶魔》(或译《玉面金刚》);包括了猫鼠大战的动画《汤姆与杰利》(Tom & Jerry) 与《顽皮豹》(The Pink Panther);包括了刷新观众三观的《阴阳魔界》(The Twilight Zone) 与《外星界限》(The Outer Limits) 等等。简单说,米高梅是一座活生生的精彩影视宝库,每个串流平台都会为之垂涎三尺。

当然如果说到米高梅的卖座作品,能在票房排行榜上让米高梅拿到高名次的,还是詹姆斯·邦德。延期多年的第 25 部 007 电影《007:生死交战》(No Time To Die),原订在……我也不愿再提它到底延后上映几次了,作为这边电影公司的金鸡母、而且可能是唯一的金鸡母,《007:生死交战》的长期延期事实上已经整垮了米高梅的经济状况。米高梅主导制作的卖座电影,排除 2018 年的 《金牌拳手:父仇》(Creed II) 之外,只能算上 2010 年的《扭转时光机》(Hot Tub Time Machine) 了。

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2010 年米高梅影业破产、重整、再出发, 10 年后,看来米高梅再次跌入深渊,除了来不了的邦德之外,米高梅主要的大股东、纽约避险基金 Anchorage Capital Group 近几年的状况也不好,可说是雪上加霜。米高梅再次求售,是这波疫情下可想而知的风景,狂风暴雨里,最脆弱的人先倒地。

2017 年亚马逊斥资 134 亿美金,买下有机超市「全食超市」(Whole Foods Market),是亚马逊史上最大的收购案。全食超市在 2017 年为亚马逊贡献了约 58 亿美金的销售额,对亚马逊来说,买下全食超市有全方位的意义,包含满足亚马逊 Prime 会员更多的需求、藉以吸引更多人加入会员——在 2018 年 4 月至 2020 年 1 月, Prime 服务又增加了 5 千万会员。

从亚马逊开始大幅收购外企的 2008 年起算,至 2018 年每年收购企业的金额,除去全食超市一案之外的平均值,将近 6 亿美金,而90 亿美金是一个远高于此的数字,而且仅能促进喜爱电影的人加入 Prime 会员。这笔交易是否划算,似乎需要好好想想。据娱乐报指出,其他买家估价米高梅约在 50 亿美金之谱,但看来米高梅希望守住 90 亿美金这个价格。目前 Prime 服务全球会员超过 2 亿人,而根据贝佐斯向投资人报告的内容,有 1.75 亿会员都使用过 Prime Video 服务。也许,这 1.7 亿人真的会因为有看不完的米高梅电影而开心。

对邦德来说,也许是个值得开心的好消息,因为这次他终于换了一个更有钱的东家。目前看不出来这种转换,对邦德电影会有什么剧烈的影响,因为 007 的主导权仍然在芭芭拉布洛孔尼 (Barbara Broccoli) 与麦可.G.威尔森的家族企业手上。但也许,007 电影的发展形式确实会更多样化一点:也许与 Prime Video 自家的「雷恩宇宙」(Ryanverse) 会有跨界合作?约翰克拉克会与邦德来个彩虹小队+MI6 连动?或者我们会看到一次规划三季的「少年詹姆斯·邦德」影集(小说已经有了,而且还蛮好看的)?

疫情持续改变着地球的面貌,好莱坞也在改变当中。当 60 几岁的阿公情报员都可能跃上网路,还有什么不可能?

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